Pandemia e agricoltura

 Malattie infettive, capitalismo e scienza,

di Rob Wallace

Per l’autore, le origini dell’attuale pandemia COVID-19, così come delle diverse altre epidemie degli ultimi anni, risiedono nella globalizzazione delle pratiche predatorie dell’agrobusiness, più precisamente nell’allevamento intensivo, oggi caratterizzato da un vero e proprio sistema di produzione patogeno integrato di maiali e polli.

Cioè, in ogni granaio dell’agrobusiness dovremmo vedere anche una fabbrica di patogeni.

Wallace, studioso al confine tra gli studi di Geografia e Biologia Evoluzionistica, costruisce con cura un percorso esplicativo, coprendo decenni di studi sulle dinamiche e sull’evoluzione di virus e batteri all’interfaccia con i sistemi produttivi capitalistici.

In breve, gli effetti collaterali dell’agrobusiness includono la produzione di ripetute catastrofi ecologiche, che rendono epidemie e pandemie sempre più comuni e distruttive.

Wallace risale all’epidemia di Ebola in Africa nel 2013, quando diversi ricercatori stavano già allertando sull’avanzata verso le aree forestali della Guinea e della Liberia. delle piantagioni di palma per la produzione di petrolio – ingrediente essenziale per la produzione di alimenti trasformati

La deforestazione avrebbe attirato popolazioni di pipistrelli, depositari naturali di vari virus, come l’Ebola, verso le piantagioni di palme, aumentando così l’interfaccia tra i lavoratori rurali e i potenziali vettori del contagio dell’Ebola.

D’altra parte, la produzione di nuove periferie urbane in interfaccia con l’ambiente rurale avrebbe garantito l’approvvigionamento costante di un gruppo di esseri umani suscettibili.

Sulla base di queste condizioni, una forte catena di trasmissione ha contribuito a stabilire l’epidemia regionale di Ebola.

Il quadro generale dell’epidemia di Ebola si ripete in tutto il pianeta, a un ritmo accelerato.

La corsa all’agribusiness per la terra, attraverso il land grabbing (accaparramento della terra), per pressioni politiche internazionali o per l’affitto a prezzi irrisori, trasforma la terra, prima di tutto, in un asset finanziario.

Seguendo il concetto di accumulazione per espropriazione di David Harvey – secondo il quale il capitale espropria le popolazioni dai loro territori per poter proseguire nella sua accumulazione (Harvey, 2003), Rob Wallace presenta l’agribusiness nel suo rapporto di espropriazione con le popolazioni, così come in relazione alle pratiche agricole tradizionali.

Allo stesso tempo, l’agroalimentare distrugge anche aree forestali, zone umide e corsi d’acqua, eliminando così le barriere ecologiche alla diffusione dei patogeni.

 

Utilizzando l’esempio dell’Ebola in Africa come spiegazione archetipica, l’autore ci aiuta a comprendere le dinamiche alla base di altre epidemie, come lo scoppio dell’influenza aviaria (H5N1) nel 2003, l’influenza suina (H1N1) nel 2009 e persino l’attuale pandemia. di COVID-19.

Tutte queste epidemie hanno in comune il fatto di sorgere alle frontiere dell’espansione dell’agrobusiness, che distrugge interi sistemi forestali e aumenta l’interfaccia con i vettori di trasmissione, facilitando così il cosiddetto spillover sulle popolazioni umane.

Secondo Wallace, l’allevamento intensivo di bestiame oggi svolge un ruolo fondamentale nella proliferazione di vari agenti patogeni, come virus e batteri.

Negli allevamenti avicoli e suini, questi microrganismi troverebbero le migliori condizioni possibili per migliorare la loro virulenza – la capacità di infettare un ospite – e per aumentare la sua patogenicità – la sua capacità di causare danni all’ospite.

Uno dei fattori più problematici nell’allevamento industriale oggi è legato al sistema di monocoltura genetica, che riduce la possibilità di variazione genetica tra animali, in grado di accumulare una resistenza immunologica a virus e batteri.

Oggi, circa 5 aziende di allevamento controllano circa l’80% degli uccelli prodotti in tutto il mondo, fornendo polli da carne, galline ovaiole, tacchini e altri uccelli, da una banca genetica unificata.

La bassa variabilità genetica tra gli animali prodotti in isolamento è un rischio e una scommessa pericolosa per la stessa agroindustria. I virus, in continua evoluzione, sono in grado di svelare la biologia di uccelli e suini e quindi aprire la strada a un’infezione. Un nuovo rimodellamento dei virus che ha saputo aprire la via all’infezione negli animali prodotti con il sistema della monocoltura genetica, è in grado di contaminare stalle, fattorie e intere regioni.

Il sistema è così critico che in molti casi viene eseguita una macellazione di massa per impedire che un’epidemia incipiente si diffonda in una regione o addirittura nell’intero pianeta.

Come ben sa il lettore brasiliano, le grandi aziende del settore avicolo si caratterizzano per la loro integrazione produttiva, miglioramento genetico e fertilizzazione alla macellazione, refrigerazione e trasporto. Tuttavia, la fase più rischiosa, sia per l’economia che per la salute, è affidata all’esterno dalle aziende attraverso il noto schema di assunzione di famiglie di produttori rurali locali, ampiamente diffuso in Brasile.

Questo perché le grandi aziende hanno capito da tempo che la creazione di così tanti uccelli confinati, geneticamente simili e immunologicamente depressi, comporta rischi permanenti di malattia e morte.
Wallace ci mostra come le grandi aziende avicole si relazionano con i produttori rurali, ipotizzando un’epidemiologia sempre in crisi, tagliando fuori i produttori che possono essere affetti da malattie. Anche gli investimenti in biotecnologia e biosicurezza non sembrano in grado di impedire la proliferazione di epizoozie nei macelli di tutto il mondo.

Il caso dell’epidemia di H5N1 in Cina nel 2009 è paradigmatico, in quanto questo nuovo ceppo del virus influenzale sembra essere emerso, per mutazione genetica, nel corso della massiccia campagna di vaccinazione promossa dal governo cinese.

Tuttavia, i virus non restano soddisfatti nell’infettare solo gli animali del bestiame intensivo.

Con le loro continue mutazioni, un virus che fino a un certo momento circolava solo tra uccelli o maiali, può trovare una via di infezione nell’uomo.

I primi bersagli di questo nuovo ciclo di contagio, simile al trapasso del virus dai pipistrelli all’uomo, sono, di regola, i lavoratori rurali che mantengono un contatto più stretto con uccelli e maiali.

Le pratiche dell’agrobusiness stanno creando condizioni che contribuiscono all’evoluzione dei patogeni.

La globalizzazione delle catene di produzione e consumo alimentare industrializzato, insieme alla circolazione delle persone, fa la sua parte per concatenare le catene di trasmissione su scala planetaria.

La distruzione delle zone umide in tutto il pianeta ha un effetto aggiuntivo sul circuito globale per la produzione di nuove malattie.

Le zone umide, come paludi, torbiere e stagni, sono naturalmente utilizzate come aree di pascolo e durante l’inverno dagli uccelli migratori, che sono anche serbatoi naturali di diversi ceppi di virus. Tuttavia, data l’elevata variabilità genetica degli stormi di uccelli selvatici, di solito ospitano solo virus a bassa patogenicità.

Man mano che la produzione agricola e zootecnica avanza nelle aree umide, prosciugate per formare campi di coltivazione, questi stormi di uccelli perdono le loro aree incolte e iniziano a foraggiarsi con i rifiuti delle fattorie di grani e di canna da zucchero, tra le altre.

Questa situazione aumenta l’interfaccia tra uccelli migratori selvatici e uccelli d’allevamento.

Quando i virus degli uccelli selvatici infettano un pollaio, trovano un percorso facile per aumentare la loro virulenza e patogenicità.

Il Pantanal brasiliano, una delle più grandi pianure alluvionali del pianeta, che ospita più di 600 specie di uccelli, soffre la pressione della distruzione ambientale dell’agrobusiness, con i suoi campi prosciugati per l’allevamento del bestiame e la produzione di soia, mentre gli allevamenti di pollame industriali proliferano in tutto il paese.

Questa dinamica, insieme all’incendio dell’Amazzonia, all’aumento del land grabbing e alla pressione sulle riserve indigene ha raggiunto un livello catastrofico durante il 2019 e l’inizio del 2020, sotto il governo di Bolsonaro.

Gli argomenti di Rob Wallace valgono molto anche per la situazione brasiliana, dal momento che tutte le condizioni economiche e ambientali che hanno dato origine a focolai di malattie in Cina o negli Stati Uniti, si trovano abbondantemente nel territorio brasiliano .

La trasmissione del virus Zika in Brasile tra il 2015 e il 2016 e che ha prodotto un tasso anomalo di bambini con microcefalia in diverse unità federali, nonostante si sia presentata come un’epidemia eminentemente urbana, ha le sue origini nella deforestazione e nell’aumento dell’interfaccia con vettori rurali, che hanno percorso le periferie urbane.

Oltre alla traduzione integrale dell’originale “Big farms make big flu”, il libro “Pandemia e agribusiness” contiene anche due articoli inediti: “Sistemi di produzione alimentare globalizzati, disuguaglianza strutturale e Covid-19” e “Agroalimentare, potere e malattie malattie infettive “, che indagano le origini del Sars-Cov-2, il virus responsabile della pandemia del 2020, all’interno delle complessità dei circuiti zootecnici regionali nel sud-est della Cina, in interfaccia con la pressione e il degrado ambientale.

Dagli anni ’90, la neoliberalizzazione dell’economia del paese ha trasformato i paesaggi agroecologici cinesi in modo radicale.

Tali trasformazioni rendono gli assetti produttivi globalizzati, presenti in tutto il Sud-est della Cina, un epicentro per la produzione di nuovi agenti patogeni.

Una rotta che il Brasile imita a tutti i costi.

Infine, da una vasta serie di ricerche, Wallace ci presenta una nuova prospettiva per capire da dove nascono le nuove epidemie a partire dalle loro geografie relazionali, collegando biomi e sistemi di produzione agricola e zootecnica in tutto il pianeta.

Mentre ci confrontiamo con l’inettitudine del governo brasiliano nell’offrire una risposta ragionevole per combattere la pandemia COVID-19, la lettura di questo libro potrebbe offrirci una nuova prospettiva per affrontare più fermamente l’epidemiologia dell’agrobusiness nella produzione di nuove epidemie di malattie, nel cuore della sua catastrofica ecologia.

 

Riferimenti

HARVEY, David. Il nuovo imperialismo. Loyola, San Paolo, 2014.

 

Traduzione: Allan Rodrigo de Campos Silva.

Editora Elefante & Igrá Kniga, San Paolo, 2020

 

Recensione su Revista NERA, v. 23, n. 55, p. 427-431, settembre-dicembre 2020, di Allan Rodrigo de Campos Silva Università di Campinas (UNICAMP) – Campinas, San Paolo, Brasile.

 

 

Allan Rodrigo de Campos Silva – Laurea in Geografia presso l’Università di San Paolo (USP). Master in Geografia Umana Università di San Paolo (USP). PhD in Geografia presso l’Università di San Paolo (USP). Borsista post-dottorato presso l’Università statale di Campinas (UNICAMP).

 

Rob Wallace è un epidemiologo evolutivo nella rete di ricercatori di economia rurale e agroecologia (Agroecology and Rural Economics Research Corps).

Oltre ad essere l’autore del libro “Big Farms make big flu” (Le grandi fattorie producono una grande influenza ” ), tradotto in portoghese come “Pandemia and agribusiness”, Wallace è professore presso il Dipartimento di geografia presso l’Università del Minnesota (USA) ed è stato consulente dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura e il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie del governo degli Stati Uniti.

La lettura della recente edizione brasiliana “Pandemia e agrobusiness” , ( il titolo originale è Dead Epidemiologists: On the Origins of COVID-19 ) – Settembre 2020- , connette i fili di una storia ancora mal narrata.

 

 

 

 

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